말씀이 육신이 되어

요한복음 1:1-14

 

오늘은 성탄절입니다. 금년에는 성탄절이 바로 주일과 같은 날이어서 더욱 뜻깊은 시간이라는 생각을 하게 됩니다. 사실 크리스마스(Christmas) 뜻이 그리스도(Christ) 미사(Mass) 합성어로 그리스도께 예배를 드린다는 의미입니다. 땅에 우리를 구원하시기 위해 오신 그리스도 예수를 경배하며 찬양하는 것이 바로 성탄을 기다리는 성도들의 모습이 되어야 이유입니다. 하지만 요즘 성탄의 말뜻과는 많이 달라진 현실을 어렵지 않게 있습니다. 성탄의 주인공인 예수 그리스도는 뒷전으로 밀리고 다른 것이 전면에 등장한 희한한 일이 벌어지고 있습니다. 마치 신랑 신부가 없는 결혼식을 하객들끼리만 모여 잔치를 벌이는 형국입니다.

그래서 여러 우스개 소리까지 나올 지경입니다. 성탄을 가장 학수고대하는 사람들이 그리스도의 교회와 성도들이 아니라 성탄을 맞아 대목을 노리는 기업과 상점이라는 이야기는 이미 잘알려진 사실입니다. 예수의 탄생을 통해 자신의 신앙을 고백하는 사람들보다 마음에 두고 있던 연인에게 사랑의 고백을 하는 가장 적합한 때로 알려진 또한 성탄절입니다. 아기 예수의 탄생을 기뻐하는 이들을 찾는 것보다 맘에 드는 선물을 받고 기뻐하는 사람들을 찾는 것이 훨씬 수월한 역시 성탄의 흔한 풍경입니다. 물론원님 덕에 나팔 분다 옛말처럼 성탄절과 같은 특별한 날이 있어 무료한 일상에 즐거움과 기쁨을 얻는 것도 사실입니다. 하지만 영원한 생명을 주시기 위해 오신 그리스도를 예배하는 것보다 중요한 것이 있을까요? 성탄절의 의미처럼 그리스도를 예배하는 것은 생명의 호흡과도 같은 일이기 때문입니다. 우리가 날에 기쁘고 즐겁고 의미있는 것은 다른 무엇을 얻어 우리의 욕구를 충족시키기 때문이 아니라, 우리 삶의 진정한 길이요 진리이자 생명이신 그분이 우리를 찾아와 주셨기 때문입니다.
 

요한은 이를 말씀이 육신이 되어 오신 것으로 표현하였습니다. 우리와 같은 육체를 가지고 똑같은 모습으로 우리 가운데 사셨다는 이야기입니다. 역사의 가운데로 들어오신 예수님의 인성을 증명해 주는 말씀이지요. 우리처럼 고통과 기쁨의 감정을 똑같이 느끼셨다는 말씀은 한편으로 우리와 동질감을 주는 위로처럼 들리기도 합니다. 하지만 육신이 되어 오셨다는 말씀의 중요한 뜻은 13절에 언급된대로 그가 우리와는 달리 하나님에게서 났다는 사실에서 찾을 있습니다. 하나님의 아들로서 그분은 신성을 지닌 분이라는 뜻입니다. 나아가 요한은 그가 말씀이며 동시에 하나님이라고 고백합니다. 무엇보다 태초에 모든 만물을 창조했던 말씀이 육신의 옷을 입고 우리를 찾아오신 이유를 생각하며, 구원의 은총에 대한 감사의 고백이라 있습니다.

 

말씀이 육신이 되었다는 선언은 흔히 성육신(Incarnation) 이라는 말로 축약하여 사용하기도 합니다. 사실 성육신의 의미는 믿는 성도들에게는 신앙의 고백을 통해 알려지기는 했어도, 일반인들에게는 알듯 모를듯한 매우 난해한 개념이라 있습니다. 말씀이라 번역된 로고스는 본래 원리와 같이 무언가를 작동하는 기본적 방식이나 힘을 뜻하는 말입니다. 동양철학에서 자주 사용되는라는 것과도 유사한 뜻이지요. 요한복음 14 6절에서 예수가 나는 길이요 진리요 생명이라고 , 길이나 진리 그리고 생명도 사실은 로고스라는 안에 포함된 것이라 있습니다. 예를 하나 들어보지요. 컴퓨터는 어떤 작동원리를 가지고 만든 제품입니다. 그러니까 원리가 컴퓨터의 언어 말이고, 그것을 작동하는 원리이자 하나의 길인 셈입니다. 만일 주어진 말대로 작동하지 않으면 컴퓨터도 죽습니다. 기본 원리가 생명이기도 까닭이 이것입니다.

 

말씀이 우리에게는 이처럼 모든 것을 움직이게 만드는 기본 원리이자, 우리가 살아야 길이고, 길을 온전히 비로소 생명을 얻을 있는 것이지요. 그런데 언제나 우리 한테는 가지 문제가 남습니다. 그것은 보이지 않는 것에 대해 우리는 의심하고 쉽게 따르지 못한다는 점입니다. 이를 위해 하나님은 말씀이신 그분을 우리에게 보내셨습니다. 로고스를 직접 보여주신 것이지요. 예수를 믿으면 구원을 얻을 있게 하시기 위함이었습니다. 자신의 사랑을 그렇게 확증하셨던 겁니다.

 

성탄의 의미가 바로 이것입니다. 하나님의 사랑을 보여주신 것이지요. 사랑이라는 알듯 모를듯 표현하기 어려운 그것을 우리에게 직접 보여주신 사건입니다. 그리고 우리들에게 똑같이 말씀하셨습니다. 너희도 가서 그대로 행하라고 말이지요. 성탄의 진정한 모습은 사랑을 나타낼 , 그리고 아낌없이 보여주는 것에서 찾을 있습니다. 그래서 빛처럼 환하게 드러나는 겁니다. 숨겨두었던 마음이 입술로 고백되고 실천으로 행해지는 순간입니다. 말씀이 엄청난 힘을 발휘하는 것도 때입니다. 한마디로 변화를 일으킬 수도 있습니다. 누군가에게 행해진 선행 하나가 생명을 살릴 수도 있습니다. 지금 우리에게 필요한 것은 바로 이런 모습이 아닐까요? 말씀이 육신이 되어 우리를 살리신 그리스도처럼 오늘 우리 교회와 성도들이 보여주어야 모습도 하나님의 말씀을 땅에 열매로 거두는 것이 되어야 믿습니다.